Omtrent halvparten av EUs utslipp av klimagasser er omfattet av kvotesystemet.

Hva er klimakvoter?

Under EUs kvotesystem, gir én klimakvote deg tillatelse til å slippe ut ett tonn med CO2-ekvivalenter. Det er viktig å skille mellom en klimakvote og en utslippsenhet. Miljødirektoratet forvalter EUs kvotesystem i Norge. FN har et eget system hvor fornybar- og bærekraftsprosjekter kan tjene utslippsenheter. 

Hva er EUs kvotesystem?

EUs kvotesystem er i hovedsak laget for industrien, og fungerer ved at det settes et tak som sier hvor mange CO2-ekvivalenter som maksimalt kan slippes ut fra år til år. Dette taket reduseres så over tid, slik at utslippene også reduseres.

Under dette taket, kjøper og leverer industrien klimakvoter, for å gjøre opp for sine utslipp. På denne måten skaper man et marked og en pris på CO2, og etter hvert som taket går ned, og prisene på CO2 går opp, gir det incentiver til å redusere utslippene framfor å kjøpe klimakvoter. Alle nasjonene som deltar i EUs kvotesystem, forvalter sin del av et felleseuropeisk klimakvoteregister. Her må hver kvotepliktig virksomhet ha en egen konto, hvor de hvert år må betale inn et antall klimakvoter som svarer til utslippene fra foregående år.

Hvordan fordeles klimakvotene i EUs kvotesystem?

Auksjonering

Som hovedregel må kvoter skaffes gjennom auksjoner, hvor industrien må kjøpe en stadig større andel av kvotene de trenger for å dekke sine utslipp. I 2013 ble i overkant av 40 % av kvotene fordelt gjennom auksjoner, men denne andelen har økt gjennom tredje kvoteperiode.

Auksjonering er den mest transparente måten å fordele kvoter på, og det sikrer også at prinsippet om at forurenser betaler settes ut i praksis.

Det er i dag to plattformer for auksjonering av kvoter under EUs kvotesystem:

  • • The European Energy Exchange (EEX) er fellesplattformen som de aller fleste landene som deltar i EUs kvotesystem bruker, og fungerer også som Tysklands plattform. Norges andel av kvotene vil selges via EEX sin fellesplattform.
  • ICE Futures Europe (ICE) er Storbritannias plattform

Tildeling av gratiskvoter til industrien

Selv om auksjonering er hovedregelen for anskaffelse av kvoter, tildeles en andel av kvotene til industrien gratis. Bortsett fra for kraftprodusenter, som ikke mottar noen gratiskvoter, reduseres gradvis andelen kvoter som tildeles gratis hvert år. Denne gradvise overgangen fra tildeling til auksjonering, sørger for at EU kan oppnå sine utslippsmål, uten at konkurranseutsatt industri utsettes for karbonlekkasje.

Ved starten av tredje kvoteperiode mottok industrien 80 % av kvotene sine gratis. Denne andelen skal reduseres til 30 % i 2020.

Overskudd av EU-kvoter i markedet

Det har lenge vært et stort overskudd av kvoter i EUs kvotesystem. Blant annet grunnet finanskrisen i 2008 og 2009, hvor mye europeisk industri ble lagt ned, var etterspørselen etter klimakvoter lenge lavere enn forventet. Det har dermed bygget seg opp et stort overskudd av klimakvoter i markedet. Overskuddet var i 2018 på nærmere 1,7 milliarder klimakvoter.

Tiltak for å redusere overskuddet

EU har satt inn flere tiltak for å redusere overskuddet av klimakvoter i markedet. For det første har de bestemt at fra og med 2021 skal taket på tillatte utslipp reduseres med 2,2 % hvert år, mot dagens 1,74 %. For det andre har de innført en markedsstabiliseringsreserve, som er ment som en permanent løsning på overskuddet av klimakvoter.

Markedsstabiliseringsreserven (MSR)

Markedsstabiliseringsreserven startet opp i januar 2019. Den skal motvirke overskuddet av kvoter og samtidig sikre et stabilt marked. Et stabilt marked vil si at dersom en hendelse, som for eksempel finanskrisen i 2008, skulle inntreffe og etterspørselen blir mye lavere, vil reserven ta opp mange av disse overskuddskvotene og sørge for at ikke prisen i markedet synker veldig raskt.

Så lenge overskuddet av kvoter i markedet er høyere enn 833 millioner kvoter, vil en andel av kvoteoverskuddet tas ut av markedet hvert år og bli plassert i denne reserven. Denne andelen er satt til 24 % til og med 2023, og 12 % deretter. Dersom overskuddet blir lavere enn 400 millioner kvoter, tilbakeføres 100 millioner kvoter til markedet fra reserven igjen.

Fra og med 2023 og hvert år framover vil man, dersom antall kvoter i reserven overstiger antall kvoter som ble auksjoner året før, permanent slette den andelen i reserven som overstiger antall kvoter som ble auksjonert.

Bruk av utslippsenheter fra FN

Fram til 2020 kan kvotepliktige virksomheter benytte et begrenset antall utslippsenheter fra FN-systemet innenfor EUs kvotesystem. Mer informasjon om dette finnes på temasiden om Kvoteregisteret, samt på EU-kommisjonens nettside. Etter oppgjøret for 2020-utslipp vil det ikke lenger være mulig å benytte slike utslippsenheter.